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tres bibliotecas de borges

en cierto sentido, claro, borges tuvo muchas bibliotecas—pero en este post me voy a limitar a tres. la primera, de la que menos datos tengo, es la biblioteca nacional de buenos aires, de la que fue director cuando tenia su sede en la calle mexico. esta imagen, la unica que pude encontrar, es particularmente triste por estar vacia (una biblioteca sin libros suena a cancion de sabina).

la segunda, la biblioteca que borges construyo—la biblioteca de babel, que segun el autor,es infinita y periodica:

…se compone de un número indefinido, y tal vez infinito, de galerías hexagonales, con vastos pozos de ventilación en el medio, cercados por barandas bajísimas. Desde cualquier hexágono se ven los pisos inferiores y superiores: interminablemente. La distribución de las galerías es invariable. Veinte anaqueles, a cinco largos anaqueles por lado, cubren todos los lados menos dos; su altura, que es la de los pisos, excede apenas la de un bibliotecario normal. Una de las caras libres da a un angosto zaguán, que desemboca en otra galería, idéntica a la primera y a todas.

la tercera biblioteca nunca la conocio. borges fue director de la biblioteca nacional de la republica argentina entre 1955 y 1973. durante su gestion, se promovio la construccion de un nuevo edificio, disenado en 1961 por clorindo testa, francisco bullrich, y alicia cazzaniga. para el proyecto se uso el mismo sitio en donde estuviera el palacio unzue, la residencia oficial de juan peron y su mujer, evita peron. unzue fue demolido por motivos politicos en 1958, y el terreno adjudicado a la biblioteca para su nueva sede. la construccion comenzo en 1971, y termino finalmente en 1992, seis anios despues de la muerte de borges.

[imagenes del interior disponibles aqui]

me pregunto si testa penso en la biblioteca de babel mientras disenaba esta… tal vez pudieramos decir que si la biblioteca de babel es infinita, es porque crea un universo alterno, que es lo que busca el diseno de testa & cia, aislando al lector en una burbuja que flota por encima de la realidad. pero si el enfasis de la historia de borges esta en el universo de los libros, la biblioteca de testa esta enfocada al momento de lectura: los libros estan almacenados en tres sotanos, y las imagenes nos llevan a idilicos momentos de lectura aislada, enmarcada con la vista del horizonte infinito de buenos aires.

el apodo de testa para su obra es ‘el gliptodon,’ y esa es la impresion que da: la de un animal solitario, errante, con un duro y grueso carapacho que le da el aspecto de estar siempre a la defensiva. esa es a menudo la actitud que les toca a las bibliotecas en sudamerica, en donde leer es un lujo que se mantiene contracorriente. pudieramos especular que una biblioteca parece ser un programa politicamente neutral, dificil de oponer, y por tanto apropiado para un sitio con rezagos politicos. ironico, puesto que las bibliotecas nunca han figurado como arma politica: ningun politico promete bibliotecas en campania. el gliptodon no ataca, no muerde, pero tampoco hace amigos. camina solo, tercamente, por su propio sendero.

ps. abanico es la revista de la biblioteca, publicada en linea mensualmente.

pps. un precedente interesante, la torre velasca en milano, de belgioioso, peressutti, y rogers, pero yo argumentaria que las proporciones de la biblioteca transforman al espacio superior en una celula flotante, mientras que la verticalidad del edificio en milan solo logra dividir el cuerpo en dos sin que el volumen superior se desprenda de la base.

pps. si quieren algo mas literal, esta la biblioteca vasconcelos en mexico: infinita y periodica… tiene tambien su propia historia politica, pero no entra en este post.

ppps. para porno de bibliotecas, recomiendo el trabajo de candida hofer.

Filed under: ., borges, brutalism, reading, testa,

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